KERS対応!…電動アシストに見えない電動アシスト、BIBOOの「Gekko」

「Gekko」はシンプルで美しいデザインを持つ電動アシスト自転車。「歩くより先に自転車に乗っていた」を自称する社員がそろうスペイン ビルバオの自転車メーカーBIBOOが開発した。

KERS対応!…電動アシストに見えない電動アシスト、BIBOOの「Gekko」
シンプルで美しいデザインを持つ電動アシスト自転車「Gekko」

BIBOOによれば、スペイン マドリッドでのクルマの走行速度は平均で20キロに達していないという。バルセロナの地下鉄は一部地上を走っているが、その平均時速は22キロに満たないそうだ。このような交通状況では、特に10キロ以下の短距離の移動で、電動アシスト自転車が街中で最も高速な移動手段となるとBIBOOは主張している。そしてこれが、同社が電動アシスト付きのシティバイク「Gekko」を開発した理由だそうだ。

KERS対応!…電動アシストに見えない電動アシスト、BIBOOの「Gekko」
街中でもっとも高速に移動できる手段としての電動アシスト自転車

「Gekko」の特徴は、欧州ですでに主流になりつつある“電動アシストに見えない”デザイン。そのデザインを実現しているのが、「動的エネルギー回生システム(kinetic energy recovery system:KERS)」搭載のリアハブモーターだ。

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KERS搭載のリアハブモーターを採用!

リアハブモーター内には、バッテリー、回生ブレーキ、ハイブリッドセンサー、Bluetooth経由のスマートフォン接続機能がすべて内蔵されている。バッテリーとモーターを繋ぐケーブルが不要なことも、スッキリとしたルックスの実現に貢献している。

KERS対応リアハブモーターは、単にルックスを良くするだけのものではない。内部に組み込まれた回生ブレーキがバッテリーを充電し、アシスト可能距離をのばしてくれるのだ。「Gekko」はフル充電で最大50キロまでのアシストが可能だが、回生ブレーキをうまく活用すればアシスト可能距離をのばせるという。AC電源から充電する場合、フル充電に必要な時間は約3時間。

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ひゃっはー!

リアハブモーターのコントロールはスマートフォンアプリを使用、充電はリアハブモーターに直接ケーブルを接続して実施する。こうしてみると「Gekko」は普通の自転車にKERSモーターを取り付けただけのものであることがよくわかる。

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モーターのコントロールはスマートフォンアプリで

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充電はモーターに直接ケーブルを接続して

「Gekko」は変速機のない、シングルスピードの自転車に設定された。構造をスッキリさせてメンテを少なくし、かつ車重を軽くするのが目的だという。街乗りでは坂道や、信号などによるストップアンドゴーが多いため、変速機は必需品とも思える。だが「Gekko」には変速機の代わりに、モーターが搭載されている。電動モーターは登坂や一旦停止後の始動に特に強いため、変速機がなくても街を軽快に走行できると、BIBOOは主張している。

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モーターは、変速機の代わり?

その根拠としてBIBOOがあげているのが「Gekko」におけるトータル出力。アマチュアサイクリストのペダルパワーは200W程度だが、ここにモーター出力250Wが加わればトータルで450Wとなる。これはプロサイクリストの生み出すペダルパワーを上回るのだそうだ。

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プロサイクリストを上回る出力で
坂道も楽勝?

シンプルな構造は、車体の軽量化にも貢献。重さ12.85キロと電動アシスト付きの自転車としては軽いボディを実現している。街乗りでは自転車を担いで階段を上り下りするケースも多いが、12.85キロであれば比較的楽にのぼれるだろう。

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12.85キロの軽量ボディなので
自転車を担いで階段をのぼったり
(画面には12.5キロとありますが、現在の重量は12.85キロだそうです)

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おりたりが楽

スペインで2017年8月に販売開始予定。価格は1,590ユーロを予定している。

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日本への出荷予定についてBIBOOに問い合わせているが、本稿掲載時までに回答を得ることはできなかった。

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