木でできたショベルカー
なんという可動部の多さ!(出典:木の歯車工房)

木でできた超小型ショベルカーが、あらためて話題になっている。いくつもの歯車を組み合わせており、レバーで自由自在に動かせる。実際にショベルでものをすくい取ることも可能だ。

海外の掲示板などでいくどとなく注目を浴びるこの作品は、実は日本に住む1人の父親が2007年に子供(こども)の誕生祝いとして制作。すぐれたできばえを紹介しようと、YouTubeに投稿したところ、世界中の関心を呼び、再生数は400万回近くに達している。


木でできた手造りおもちゃはほかにもYouTubeで見つかるが、くだんのショベルカーは可動部の多さやデザイン、操作しているようすの楽しさから非常に目を引く。日本でも以前にテレビや雑誌、新聞で盛んに取り上げたので、よくおぼえているという人もいるかもしれない。

作者は山梨県在住の男性。「木の歯車工房」という名前でWebサイトも運営しているが、平日は薬剤師として木工とまったく関係ない仕事をし、休日の半分ほどをこうした活動に割いているとか。技術は人から直接教わったのではなく、子供のころから見よう見まねで習得したのだそう。

木の歯車工房の看板
知る人ぞ知る?Webサイトもある(出典:木の歯車工房)

当然ながらPCなどで立体画像を作成しながら設計を行う「CAD」アプリケーションを使っている、と思いきや、さにあらず。方眼紙にコンパスと分度器、定規で歯車などを描き、コピーで必要なサイズに縮小して型紙とし、糸ノコで部品を切り出しているのだそう。

木のショベルカー以外にも少なくない作品を手掛けている。木のクレーン車、フォークリフトといった重機シリーズはもちろん、木の4足歩行ロボットや木の六連発輪ゴム銃など多種多様。子供だけでなく大人の心もわしづかみにしそうなおもちゃの数々だ。

木の4足歩行ロボット
木の4足歩行ロボット(出典:木の歯車工房)

木の6連発輪ゴム銃
木の6連発輪ゴム銃(出典:木の歯車工房)

楽しい、かっこいいものだけではなく、木の小鳥がまるで生きているかのようにかわいらしい仕草をする「歯車機巧樹」などもあり、そちらはいかにも芸術といった雰囲気がある。

木の小鳥のおもちゃ
歯車機巧樹。かわいらしい。(出典:木の歯車工房)

つい我が家にもひとつほしいと考えてしまうが、なんと注文は受け付けていない。すべて行き先が決まっていて、それは自分の家族への贈り物なのだそう。「子供の誕生日プレゼントのためと言い訳しながら、家族サービスをサボり作った作品」と冗談めかして説明している。