米国 Mozilla は、ラスベガスで開催される Consumer Electronics Show 2014(CES 2014)で、新たな Firefox OS プロジェクトを発表した。Web ブラウザベースの同 OS は、スマートフォンだけでなく、テレビ、タブレット、デスクトップ PC 上でも稼働可能になるという。

パナソニックが Firefox OS をサポート! ― まずは、スマートテレビに搭載 【CES 2014】
Firefox OS プロジェクトがスタートしたのは2011年のこと。当時は Boot to Gecko という名称だった。Boot to Gecko はその後 Firefox OS という名称にリブランドされ、2013年には Firefox OS 搭載のスマートフォンが発売されている。

そして現在、家電大手のパナソニックが Firefox OS を搭載したスマートテレビプロジェクトに取り組んでいる。パナソニックの米国法人でインタラクティブコンテンツおよびサービスグループの VP である Merwan Mereby 氏は eWeek に対し、パナソニックは Firefox OS のサポートを2014年後半、まずはスマートテレビから開始すると述べた。

「パナソニックは HTML5 をベースとした、オープンで独立したプラットフォームをサポートしたいと考えいていた。このビジョンの実現には、Firefox OS のサポートが理想的な方法であるとわかった。パナソニックは、まずはスマートテレビから Firefox OS のサポートを開始するが、今後パナソニックのエコシステム全体でサポートする可能性がある」

Firefox OS は、パナソニックのスマートテレビに System-on-a-Chip レベルで組み込まれると Mereby 氏は説明した。これにより、パナソニックはテレビ視聴者に対し、テレビ視聴、番組表閲覧、インターネット接続性の統合体験を提供する。

財政面では、パナソニックが Mozilla に対し Firefox OS のロイヤリティを支払うといったことはないという。

「これは、オープンコラボレーションだ」

Mereby 氏はそのように述べた。

Mozilla で モバイル部門の VP である Andreas Gal 氏は eWeek に対し、Firefox OS の目指すところは、様々な企業がオープンソースコードに対して貢献が可能なオープン環境を構築することだと述べた。Gal 氏は、パナソニックを含む Firefox OS サポートベンダーは、Firefox OS に対して行ったコード変更をプロジェクトにフィードバックすることで、Firefox をより良いものにできると説明している。

Mozilla の Boot to Gecko プロジェクトの共同創始者でもある Gal 氏は、Firefox OS はもともと、スマートフォンやテレビ向けではなく、タブレット向けに開発されたことにも触れた。

CES 2014 では大手 ODM 企業 Foxconn が、Firefox OS の本来のビジョンを後押ししている。Mozilla と Foxconn は共同で、Firefox OS タブレットのリファレンスハードウェアを開発しているのだ。

「2014年、タブレット向け Firefox OS は成熟を深めていくだろう。そして、ある時点で一般消費者向けにも出荷開始されることになる。Foxconn と共同で開発したリファレンスハードウェアは、現時点ではタブレット版 Firefox OS の開発を手助けしてくれる開発者向けのものだ」

Mozilla はまた、プラットフォームベンダー VIA と協働し、Firefox OS をデスクトップ PC に搭載する。だが、このプロジェクトも、初期段階では開発者をターゲットにしたものとなるそうだ。

シン Linux OS でブートするブラウザベース OS というアイディアは、Firefox OS だけのものではない。Google による Chrome OS はノート PC に搭載され、「Chromebook」として米国市場では成功を収めつつある。だが Gal 氏は、Firefox OS が搭載されたノート PC が市場に登場する可能性は、現時点では低いと述べた。

Firefox OS が主要なターゲットとしているのは、新興市場だ。Gal 氏によれば、このような市場では、スマートフォン、テレビ、タブレットの需要はあるが、ノート PC の需要は少ないという。

Gal 氏が Firefox OS に取り組み始めてからまだわずか2年半。だがこの間に、Firefox OS は多くの進化を遂げたと Gal 氏は述べた。

「Firefox OS プロジェクトはとても早く成熟を迎えつつある。そのペースは、驚くほどだ」

Sean Michael Kerner
Sean Michael Kerner は、InternetNews.com の主任編集者。