Ubuntu はサーバーおよびデスクトップ向けの OS としてスタートし、その後テレビやスマートフォンへと利用範囲を拡大してきた。そして2月19日、その利用範囲はタブレットにまで及ぶこととなった。

Ubuntu 創始者の Mark Shuttleworth 氏は2月19日、タブレット向けの Ubuntu インターフェイス「Ubuntu for Tablets」を発表した。Shuttleworth 氏は記者発表の席上で次のように述べた。

「Ubuntu for Tablets は、スマートフォン、テレビ、PC 体験を提供する Ubuntu とまったく同じコードを持つもの。Ubuntu はこれらのデバイスに適応できるというだけでなく、あらゆるタイプのデバイスにおいて最高の体験を提供できるプラットフォームだ」

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Ubuntu for Tablets をインストールした「Ubuntu タブレット」

Ubuntu for Tablets をインストールした Ubuntu タブレットは、現在タブレット市場を支配している Apple の iPad では実現できない様々な機能を提供可能だ。その1つとして、マルチユーザー対応があげられる。Ubuntu タブレットでは、複数のユーザーが1つのタブレットを共有できるのだ。個々のユーザーの個人データは暗号化され、コンテンツは隔離されて、高いセキュリティが実現される。

Ubuntu タブレットでは、マルチタスクも実現されている。Skype を使って会議をしながら、文書の編集をしたり、Web を閲覧したり、Twitter の投稿をすることも可能だ。

Ubuntu for Tablets はマルチタスクに完全対応している
Ubuntu for Tablets はマルチタスクに完全対応している

ハードウェアという点では、Ubuntu for Tablets は Linux の Boad Support Package(BSP)に対応している。このため、Android でサポートされているタブレットハードウェアは(論理的には)Ubuntu for Tablet でも利用可能となる。

Shuttleworth 氏は、Canonical が自社製のハードウェアを提供することはないと述べた。だが、すでに複数のハードウェアパートナーと協働しているという。

開発者サポート

開発者のサポートでは、Canonical はすでにスマートフォン向けの「Touch Developer Preview」を2月21日に公開すると発表しているが、これにはタブレット対応も含まれている。同サイトでは、Ubuntu for Tablets を Nexus 7 および Nexus 10 にインストールする手順を公開する予定だ。

Ubuntu for Tablets は、他のプラットフォーム向けの Ubuntu と同じコードがベースとなっている。このため、既存の Ubuntu 開発者がタブレット向けのアプリ開発に参入するのは容易であると Shuttleworth 氏は期待する。

HTML 5 アプリケーションの開発については、Ubuntu for Tablets は PhoneGap フレームワークでサポートされると Shuttleworth 氏は述べた。PhoneGap は Adobe によるオープンソースプロジェクト。クロスプラットフォームのモバイル開発を可能にするものだ。

モバイルデバイス管理

Canonical の既存の Ubuntu 管理ツールは、BYOD や モバイルデバイス管理(Mobile Device Management:MDM)でも活用可能だ。

Canonical が提供する企業向けのシステム管理ツール「Landscape」は、現在は主に Ubuntu サーバーの管理やモニタリングで利用されているが、これは Ubuntu タブレットや Ubuntu スマートフォンの管理向けに拡張が可能だという。Shuttleworth 氏は、これの実現にはまだ多くのことをしなければならないが、今後は企業ユーザーに対してこの点をアピールしていきたいと述べた。

「Ubuntu タブレットは、管理ツール上では他の Ubuntu デバイスと同様に表示される。スマートフォン、タブレット、PC 対して共通の API と共通の管理アプローチを使用することで、リモート管理を標準化することが可能になる」

Ubuntu をインストールしたタブレット端末は、2月25日から開催される 「Mobile World Congress」で公開される予定だ。

Ubuntu for Tablets