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Mozilla、Apple iPad 用の Web ブラウザ開発プロジェクト「Junior」を公開―Gecko から WebKit へ

Sean Michael Kerner
2012年6月19日 / 11:30
 
 
Mozilla、Apple iPad 用の Web ブラウザ開発プロジェクト「Junior」を公開―Gecko を捨てて WebKit へ
米国 Mozilla に iOS 版 の Firefox はリリースされるのかと尋ねたとき、返ってくる答はこの4年間いつも「No」だった。

米国 Apple の方針のため、iOS では WebKit 以外のレンダリングエンジンを使用することはできず、Gecko を使用する Mozilla Firefox が iOS で採用される見込みは薄かった。だが Mozilla は2012年6月14日、iPad 用ブラウザ開発プロジェクト「Junior」を公開した。

Junior で開発されているのは、iPad 専用のブラウザ。同ブラウザでは、Web サイトはフルスクリーンで表示され、タブレットの小さな画面を最大限に活用できる。

iPad 用 Web ブラウザのプロトタイプ Web サイトはフルスクリーンで表示される
iPad 用 Web ブラウザのプロトタイプ
Web サイトはフルスクリーンで表示される

タブレットで Web ブラウザを利用する際の問題点の1つにタブ管理がある。iPad 版の Firefox では、現在開いている画面はタブではなくサムネイルで表示され、タップすることですぐにその画面に移動可能となっている。また、よく訪れる Web ページは、サムネイルの下にアイコン表示され、ワンタップで目的の Web サイトに移動可能にになっている。

Junior でのタブ管理画面
Junior でのタブ管理画面
ブラウザ上部に現在開いているサイトの
サムネイルが表示されている

Mozilla はこのブラウザによって、Web サイトの閲覧や E メールの利用だけでなく、友だちと会話をしたり、リンクを共有したり、ゲームをしたりなど、すべてのインターネット活動を Web ブラウザ内だけで可能にすることを目指しているという。

だが、Junior で最も興味深い点は、同 ブラウザでは Gecko が使われておらず、WebKit が使用されているという点だ。

Marc Andreeson 氏の開発した Netscape の時代から、Mozilla では Gecko をベースとした Web ブラウザの開発に取り組んできた。Junior では、Mozilla はついに Gecko ではなく、WebKit を採用したのだ。

実は、私はこれを聞いても驚かなかった。

WebKit は iOS、Android、そして BlackBerry 上でさえもデフォルトのレンダリングエンジンとして利用されており、モバイル市場をほぼ独占している。Mozilla の今回の移行は、Mozilla がようやく Gecko ではモバイル市場で勝てないと認めたことを意味している。

では、この移行に、Android 版の Firefox は影響を受けるだろうか?

当然、そうなるだろう。WebKit を利用した「ネイティブ」の Mozilla Firefox ブラウザは、Android 上でいまよりも高速に動作するはずだ。

Mozilla がモバイルへと舵を切っていることはもはや明白だ。新しい CEO はモバイル分野出身だし、PR 部門のトップもそうなのだ。こういったことからも Mozilla による Junior への取り組みが真剣なものであることがわかる。WebKit 版の Web ブラウザ開発が開始されたことは、初期の段階では Mozilla にはマイナスとなるかもしれない。Mozilla は2つの開発サイクルを追いかけるはめになるかもしれないからだ。だが、それでも今回の決断は正しいと言えるだろう。

レンダリングエンジン開発は、利用されるインターフェイスに影響される。モバイルにおけるタッチコントロールインターフェイスは、これまで Mozilla が利用されていたキーボードとマウスによるものとは大きく異なっている。それは、これまでは Google や Apple による WebKit 開発と密接に結びついてきた技術だ。だが、その分野に Mozilla が参入し、Mozilla によって WebKit に新しいイノベーションがもたらされるとすれば、それも悪いことではないだろう。

Sean Michael Kerner は、InternetNews.com の主任編集者。
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