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Android 2.3 の隠し玉!近距離通信がスマートフォンの未来を変える【最新ハイテク講座】

IT ライフハック
2010年12月20日 / 11:00
 
 
 
Android 2.3を搭載した「Nexus S」は、圧倒的なシェアを占める iPhone に対抗できるだけの実力を持った OS だ。

Android 2.3 の特徴としては、高速化、ソフトキーボードの改良、ユーザーインターフェイスの一新、電源管理、タスクマネージャなどがあげられるが、ほかにも IP 電話を実現する SIP や、近距離通信に対応するための NFC(Near Field Communications)をサポートしている。今回の最新ハイテク講座は、この中から NFC を取り上げて解説しよう。

■意外に身近! NFC の技術
日本で一番身近な NFC といえば FeliCa だろう。鉄道分野では関東近郊では JR 東日本が「Suica」、関西近郊では JR 西日本が「ICOCA」として、電子マネー「Edy」「WAON」として利用されている。一方、欧州を中心に Mifare というフィリップスが策定した規格が主流となっている。NFC は、この FeliCa と Mifare の上位規格として ISO/IEC18092 に制定・標準化されているのだ。このほか、物流や小売といった場面で商品管理に用いられる IC タグのほか、住民基本台帳カードなども NFC だ。

■データを読み書きする原理
Suica のようなカードタイプのものを見てみよう。カード内にはデータを記録する IC チップとアンテナが入っている。リーダー/ライターからは電磁波が出されていて、カードを検出すると、認証を行い、データの読み書きが開始される。

たとえば、FeliCa だと 13.56MHz の周波数帯を利用し、212kbps の速度で通信を行う。副搬送波を使用しない「対称通信」が特長となっている。

■複数のサービスに使えて便利
おサイフケータイを使っている人ならわかるように、複数のサービスに入っていても対応することができる。同様にカードタイプでも複数のサービスが利用できるのだ。

各サービスでアクセス権を設定することで、サービスごとのセキュリティが守られるようになっている。複数のアクセス権を合成して作られる「縮退鍵」技術によって、アクセス対象が複数のデータ、サービスにわたる場合でも一回の相互認証で複数のファイルをオープンにできるわけだ。

■在庫管理にも使える
日本では JR の「Suica」などの IC 乗車券、量販店などで使われる「WAON」といった電子マネー以外にも使うことができる。

たとえば、データ認証が必要な分野だ。製品に取り付ければ、出荷から販売までをリサーチできるし、在庫管理などにも有効活用できる。マンションなどでは鍵代わりとなり、企業や大学では入退出管理に使える。商店街でポイントカードとしても導入できるわけだ。

NFC はかざすだけで高速なデータ送受信が可能であり、1つのカード・機器で複数のサービスが利用できる点、高いセキュリティを実現できる点、カード以外にも組み込める点から、さまざまな用途が考えられる。

この NFC が組み込まれた Android 2.3 は、「Suica」や「ICOCA」のような電子マネーだけでなく、電子機器同士の通信や、鍵としての使用も可能だ。NFC が Android の可能性を広げる強力な武器になることは間違いないだろう。

FeliCaホームページ
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