Edubuntu と OLPC

知ってのとおり、Linux/オープンソースコミュニティは「ディストリビューション」と呼ばれる無償 OS とソフトウェアアプリケーションを豊富に提供している。そのいくつかはオフィスでの一般的用途のデスクトップディストリビューションだが、特定用途向けに設計されたディストリビューションも多い。

今回は、教育/学習専用設計の4種類のデスクトップ ディストリビューションを見てみよう。

Edubuntu

Edubuntu は相変わらず人気の高い Ubuntu と基本的には同じ OS で、これにさまざまな教育用のアプリケーションやゲームが搭載されている。

Edubuntu は新しい OS としても、既存の Ubuntu システムに追加する教育パッケージとしても、インストールすることができる。どちらにしても、メインの「Applications」メニューに多数の新しいプログラムが表示されるようになる。

搭載されている「Gcompris Educational Suite」には、2歳から10歳の子ども向けにさまざまななパズルやゲームがたくさんある。「Gcompris Administration」も搭載されており、同スイートを利用する生徒の進歩を管理および追跡できる。

Edubuntu はこのほか、複数の数学プログラムも用意している。「KAlgebra」は計算やグラフの問題を手伝うもので、「KBruch」は分数、「Kig」は図形の問題を手伝う。「Step」は物理の実験をシミュレートする。

教育用プログラムはまだまだある。タイピング練習ソフトも、「KTouch」と「Tux Typing」の2種類ある。「KWordQuiz」では、オリジナルのフラッシュカードや問題を作ることができ、「Parley」は新しい言語を学習するときに問題を出してくれる。「Marble」は画面に地球儀や地図を表示してくれる。

科学好き向けのものもある。「KStars」は仮想プラネタリウムで、惑星、彗星、小惑星などの宇宙のさまざまな物体をシミュレートして表示する。「Kalzium」は元素の周期表と詳細を表示する。

いつも真面目に勉強する必要もない。

Edubuntu では教育用ゲームも複数用意している。「Tux Math」は素晴らしいインタラクティブ数学トレーニングゲームで、「Kanagram」は言葉を並べ替えるアナグラムの問題を出してくれる。「KHangMan」はさまざまなカテゴリーに対応したハングマンゲームになっている。さらに、分子パズルゲームの「Atomix」もある。

Edubuntu には、ほかにもグラフィックスアプリケーションがいくつか付属する。「Dia Diagram Editor」を使えば図形を作成および編集することができ、「GNU Paint」は「Krita」ペイントプログラムの代わりになり、「Inkspace Vector Graphics」は「Karbon14」の代わりになる。

「QcaD」はプロ用 CAD プログラムだ。「Scribus」はページレイアウト/出版プログラムで、「Xaos」はフラクタル図形の作成、操作、および検査を助ける。

One Laptop Per Child (OLPC)

もし世界中のすべての子どもがコンピュータを使えれば、どのような潜在能力を呼び起こすことができるだろうか? どのような問題を解決することができるのだろうか? このような疑問が、One Laptop per Child (OLPC)プロジェクトの創設につながった。彼らはノート PC を作って世界中の貧しい子どもたちに与え、創造、表現、共有、熟考による教育と能力の提供を促進しようとしている。

これらのノート PC は、Dell、ソニー、HP、Apple をはじめとする企業各社が寄付した、ありふれたノート PC ではない。

これらは同プロジェクトが製造したもので、ハードウェアもソフトウェアも特注だ。OS は Fedora ベースで、GUI は「Sugar」と呼ばれるものだ。ユニークなルック&フィールを持ち、多くの教育用アプリケーションやゲーム向けに対応し、子どもにいい刺激となるインターフェイスを提供する。

OLPC プロジェクトの OS はオープンソースであるため、自分でダウンロードして利用することができる。これを自分の子どもの PC や、家にあるノート PC にインストールしたり、学校や教会での利用も考えられる。

Sugar の「Neighborhood」表示では、デスクトップ上行う多数の操作に対応するアイコンが表示され、友だちのアイコンを参加中の特定の活動の横に配置することができる。もちろん、彼らはウェブを閲覧してリンクを友人同士で共有することもできる。アプリも多く、基本的なワードプロセッサ、計算機、チャットプログラム、ジャーナル、ビデオカメラなどがある。ロジック、記憶、そして音楽ゲームもためになって面白い。

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