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インターネット TV は次なる黒船か?意外な「テレビの復権」と米国発ネットテレビの襲来 (1/3)

シトラスジャパン株式会社 中溝 俊哉
2012年4月4日 / 10:00
 
 
■ Hulu の日本上陸の意味

いよいよ Hulu(フールー)の日本上陸が実現した。昨年8月のことだ。これまでも Apple が2005年時点で iTunes にビデオ視聴機能搭載を開始していたことなどを勘案すれば、ネット経由でエンターテイメント・コンテンツを配信する素地は着々と準備されていた。だが、Hulu の「日本上陸」は、この企業が NBC ユニバーサル(GE 傘下)、FOX エンターテイメントグループ(ニューズ・コーポレーション傘下)、ディズニー ABC テレビジョングループなどなど、米国の錚々たる大手テレビ=ハリウッド系企業が共同出資した合弁会社である事実を踏まえると、その野心や事業規模の実態が想像できようと言うものだ。こうしたインターネット経由で配信されるエンターテイメントへの流れが日本人のコンテンツ鑑賞のスタイルをどこまで劇的に変えて行くことになるのかは見物であるが、これからやってくる「インターネットテレビ」という概念そのものが何を意味する現象なのかを考える機会になるのではないかと考え、私見を交えて書いてみたい。

Hulu(フールー)日本版:http://www.hulu.jp/

インターネットテレビの勢力図
インターネットテレビの勢力図
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■ インターネットテレビ:映像コンテンツが「データ」となったことの意味

ネットの世界では、ほんの1年前がどういう状況だったのかが思い出せないほどの規模とスピードで使用環境がガラッと変わってしまう可能性がある。私たちはそういうまったく新しい世界への「入り口」付近に差し掛かっていると言えるのではないだろうか?すでに日本でもインターネットテレビが話題に上って久しいが、今ひとつその概念が明確には共有がなされていないという感慨を持つのは私だけだろうか?

人々はすでにスマートフォンやタブレット、そしてゲーム機など、いわゆる「伝統的な意味でのパソコン以外」の端末で新しいネットとの関わりを持ち始めているが、このインターネットテレビの登場とその広まりは、それをさらに押し進めるものになることが想像される。

「インターネットテレビ」とは、一言でいえば「インターネットを経由して配信される映像をテレビで視聴すること」だ。これに「パソコンを使わずに」という新しい条件を加えるとこの度の現象をよりよく理解できるかもしれない。パソコンに依らないネットとの関わりというものは、これまでも何度か話題になっている。特に日本ではスマートフォンが登場するはるか以前の段階で、iモードなどのサービスを通して、携帯端末のみでのネット利用者の数を爆発的に増加させた実績もある。しかし、このたびのトレンドの震源地は、あきらかに「アメリカ発」であり、しかもテレビ画面を通して楽しむタイプの映像コンテンツが、ネット経由でお茶の間に届けられるという形でやって来ようとしている。

背景にあるのは大容量コンテンツの配信を楽に行えるほどのストレスのないネット通信の高速度化、そしてハード側の処理速度の高速化などだ。つまり「ネット経由でもたらされるエンターテイメント・コンテンツの配信」という、ある意味「予告されて久しい未来」の到来を妨げるような最後のファクターが急速になくなりつつあることが大きい。加えて、iTunes などのアプリケーションや iPod やスマートフォンといったハード面の広がりを受けて、かつてなら本棚を一杯にするような CD や DVD、あるいは BD といった、いわゆる因習的なパッケージメディアの所有という価値観が急速に廃れ始めている。こうした価値転換もコンテンツがたくさん待っているクラウドにネット経由でアクセスすれば済むという考えを助長しているのだ。音楽も映画もハードディスクでの一時保存やフラッシュメモリーで持ち出したりできる「転送可能なデータ」になって久しいのだが、今度は自分で保持する必要もない「いつでもアクセス可能なデータ」になったのだ。

しかもネット経由でもたらされるコンテンツにアクセスする方法は、パソコンや携帯端末だけではなくなったのだ。
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