米国 Mozilla は7月1日、Firefox OS を公式にリリースした。

なぜ Firefox OS は Apple に幸運をもたらすのか?
Firefox OS を搭載したスマートフォンも、近く登場予定となっている。Deutsche Telekom と Telefonica は、世界初の Firefox OS デバイスをリリース予定だと発表した。

Firefox OS スマートフォンの登場は、オープンモバイル Web の大きな勝利だ。もちろん、Deutsche Telekom と Telefonica が Firefox OS デバイスエコシステムの「囲い込み」をしなければ、という条件はつく。だが、Firefox OS は Web そのものと言える OS なので、囲い込みは容易ではないだろう。

キャリアが Firefox OS デバイスの囲い込みをしないのであれば、Firefox OS 成功のカギは、「Firefox Marketplace」 の充実具合にかかってくるだろう。Firefox Marketplace とは、Firefox OS で利用できる、オープン Web のアプリストアだ。

私自身は、Firefox OS の成功に疑念を抱いてはいない。だが、Firefox OS の成功は、Apple の iOS デバイスに対する援護射撃となり、Google の Android OS の足を引っ張るものになる可能性が高いと考えている。

Apple は、Firefox OS の登場を歓迎するだろう

Firefox OS スマートフォンに関心を持つのは、Android OS デバイスの価格が高すぎると感じている、値段にうるさい人たちだ。Firefox OS が成功すれば、Android OS デバイスのシェアが削られることになるだろう。つまり、Firefox OS の成功は、iOS 対抗勢力の"断片化"を推し進めることになるのだ。

Apple は、ブランドに忠実なファンを多く抱えている。だが Google の Android に同じようなタイプのファンがいるとは思えない。Apple CEO は、Android OS バージョンの断片化について語るのが好きだ。また、Android OS に批判的な人たちは、Android OS のセキュリティの弱さについて語りたがる。Firefox OS の登場は、これらの議論をさらに煽るものとなり、間接的に、Apple を利することになるだろう。

モバイル市場への Firefox OS の参入は、いまも従来型携帯電話を使い続ける人々の、スマートフォンへの移行を後押しするものにもなるだろう。だが、よかれあしかれ、現在のスマートフォン業界のリーダーは Apple だ。Firefox OS でスマートフォンの世界に足を踏み入れた携帯電話利用者が、Firefox OS アプリの品質が iOS アプリほどではないと感じた場合、次回の買い換えでは、Apple の iPhone を選択するかもしれない。もちろん、予算が許せばだが。

このような様々な形で、Firefox OS は、Apple に対する援護射撃となる可能性があるのだ。

Firefox OS は、オープン Web の勝利だ

Firefox OS スマートフォンの登場は、オープンモバイル Web の大きな勝利だ。Firefox OS は、利用者や開発者を Objective-C や Java の世界に囲い込むことはしない。これは、実に素晴らしいイノベーションだ。

だが、Firefox OS が乱戦状態のモバイル市場に遅れて参入するというのも事実。そしてそのような市場にあっては、市場のリーダーである Apple が最大の利を得ることになる可能性は高い。

Sean Michael Kerner
Sean Michael Kerner は、InternetNews.com の主任編集者。