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米国 「Wi-Fiホットスポット」レポート<その6>欧州 WiFi 事情

天馬 猫助
2002年11月22日 / 00:00
 
 
 
今回は、ホットスポット探検をお休みし、無料 Wi-Fi アクセスポイントを支援している NPO、NYCwireless の月次会議の内容を中心にレポートしていく。
 
欧州 WiFi 事情プレゼンの表紙


10月末に開催された月次ミーティングは、SOHO 地区でも南に下ったチャイナタウンに程近い場所で開催された。あいにく雨と風の強い天候ではあったが、会場を無償で提供したブロードバンド ISP 会社 bway.net 社のオフィスには40名以上の Wi-Fi 好きが集まった。bway.net は DSL を中心としたブロードバンド アクセス サービスをニューヨーク近郊の顧客に対し提供しており、個人 Wi-Fi アクセス ポイント運営者にも、門戸を開放するベンチャー企業である。それ故、NPO の NYCWireless とは近い関係にあり、今回の会場提供も十分納得のいく組み合わせであると言えよう。

夜7時半から開始されたミーティングは、3つのテーマが取り上げられ、それぞれプレゼンテーションとフリーディスカッションという形で進行した。最終的に解散したのは夜10時過ぎである。最初のテーマは、NYCwireless のメンバーから、最近の活動報告と、無料 Wi-Fi アクセスポイント設置に関する技術動向が報告された。ワイヤレス ルーターやスイッチに関する商品の具体的な評価やアンテナに関する考察は興味深く、さらには、ワイヤレス カードの相性や信頼性へと議論が進み、最近はやりの Laptop 内蔵型 WiFi モジュールは、互換性や接続性の点で注意すべきであるといった結論がでていた。

2番目のテーマとして、欧州における Wi-Fi アクセスポイント動向に関して、Joanna Truffault 氏が説明した。Truffault 氏はフランスの Wi-Fi 関連 NPO、Paris SansFil に所属し、その組織においてフランスを中心とした欧州全般の Wireless LAN (WLAN)に関する調査や支援活動を提供している。同氏は、WLAN への取り組み姿勢や展開形態を基準として、欧州各国を3つのグループに定義した。

最も積極的なグループには、オランダ、スペイン、ベルギーなどが含まれ、免許や認可の必要なく簡単に WLAN が運営できる環境にある。中でもオランダでは、積極的に WLAN を支援する自治体が多く、無料 WLAN アクセスを自治体主導で展開している地域も見られる。中間に位置するグループには、フランスやギリシャが含まれる。フランスでは、今までは屋内屋外とも免許の必要がなかったが、今年の12月からは屋外に限り認可を受ける必要が出てきており、各運営者は認可取得を急いでいる状況だ。そして3番目のグループとしてイタリアがあげられた。イタリアは屋内屋外とも禁止されており、WLAN の発展に大きな支障をきたしていると同氏は語った。

最後のテーマも興味深く、Worldwide Wardrive という組織にて NY を担当している Chris 氏が、同組織の活動に関して発表した。Worldwide Wardrive とは、全米及び全世界を対象として、WLAN に関するセキュリティを調査している団体であり、その背景としては、軍事機密や政治機密の漏洩防止を目的としているとも言われている。Chris 氏の発表では、主に調査手法とそれに必要な機器の説明が中心であった。

WLAN 信号の発信元やそのセキュリティの度合いを調査するためには、PC、Mac、Linux などをベースとしたデバイスを持ち歩き、怪しまれぬようアンテナの形状や見せ方などにも工夫しつつ、実際に調査員が移動しながら調査していることには驚かされた。その目的はどうであれ、こうした団体が実際に存在し、メディアに取り上げられながら地道にその活動を続けていることに、米国の懐の深さを感じずにはいられなかったのである。

相変わらず、コミュニティとしての活動にはすぎないが、こうして様々な情報を交換しつつ個人の意識を高めていくプロセスが非常に興味深い点であろう。次回は再び、屋外にでかけ無料 WiFi アクセスポイント レポートを続けていきたい。
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